25 de octubre de 2016

El futuro del movieverso de Transformers

El año que viene el movieverso de Transformers cumplirá diez años, y tanto Hasbro como Paramount todavía tienen planes a largo plazo para él. En esta artículo, originalmente publicado en inglés en WST, revelan cuales son estos planes. La traducción corrió a cargo de mi amigo JJ.

Los estudios de películas hacen audiciones para los cuartos de escritores
La industria fílmica y la televisión intercambian lugares mientras que los estudios recurren a los cuartos de escritores para generar “universos cinemáticos” de películas relacionadas


Por Ben Fritz

Los cuartos de escritores han sido el motor creativo de la televisión por mucho tiempo. En la mayoría de las series, desde “Game of Thrones”, hasta “The Big Bang Theory”, varios escritores se juntan en conferencia alrededor de una mesa para planear la temporada de un programa, y para delinear los ritmos narrativos de cada episodio. Solo entonces, con historias establecidas, los escritores individualmente, o en parejas, se retiran a escribir los borradores de los guiones.

En contraste, los guionistas de películas por mucho tiempo han trabajado solos, ocasionalmente actualizando a los productores y ejecutivos del estudio sobre su progreso. Al ser una película una entidad, no se necesita una planeación más amplia. Incluso en películas “paraguas” con altas expectativas, las secuelas se suelen escribir tan solo después de que un filme se convierte en éxito.

Pero el año pasado, diez escritores se apropiaron de un estudio de sonido utilizado para grabar el show de TV “Glee” en Paramount Pictures, lo llenaron de juguetes, pantallas de televisión y pizarrones, y lo convirtieron en su patio de juegos personal para imaginar el futuro de “Transformers”, una de las franquicias fílmicas más rentables de la industria.

La creación de ese cuarto de escritores, seguido por uno este año para planear películas basadas en otros juguetes de Hasbro, Inc., incluyendo G. I. Joe, Micronauts y M.A.S.K., significa un cambio dramático en el negocio del entretenimiento: el intercambio de procesos creativos entre películas y televisión.

“Somos arquitectos, contratados para diseñar universos y crear mitologías, y entonces darte los planos”, dijo Akiva Goldsman, un escritor veterano y productor que dirigió ambos cuartos de escritores.

El señor Goldsman, quien ganó un Oscar por “A Beautiful Mind”, ha persuadido a otros escritores cotizados de unírsele para adaptar marcas de Hasbro aparentemente cutres, como M.A.S.K., una linea de juguetes de los 80 que duró poco y serie de TV sobre agentes secretos cuyos automóviles y camiones se convertían en armas. Entre los que atrajo al cuarto Hasbro de este año están el autor ganador del Pulitzer, Michael Chabon, y el guionista de “Guardians of the Galaxy”, Nicole Perlman.

“Salir de mi cuarto y de mi cabeza fue un gran cambio de ritmo”, dijo el señor Chabon.

Su trabajo es respuesta a uno de los más profundos cambios en la industria del cine en décadas: la evolución desde franquicias episódicas – en las cuales una película exitosa da pie a otra- hasta universos cinemáticos, donde una serie de películas conectadas son creadas con años de anticipación. El estándar de oro para tales esfuerzos es Marvel Studios de Disney Co., la cual ha sacado 13 películas que juntas han ganado $10.2 mil millones, y todas se conectan entre sí, como “Iron Man”, “Avengers” y “Captain America”.


El cambio refleja como la TV y el cine han intercambiado lugares. La televisión, alguna vez conocida por sus comedias de situación genérica y programas policiacos, ahora es una casa de creatividad que toma riesgos, enfocada en pequeñas pero leales audiencias. Las franquicias de películas, por otro lado, se están convirtiendo en series episódicas dirigidas a audiencias globales más amplias. “Han invertido papeles en muchos sentidos”, dijo el señor Goldsman.

Debido a que sólo hacen películas de superhéroes, Marvel Studios realiza su planeación creativa de manera interna, liderada por el presidente y productor Kevin Feige. Los ejecutivos en estudios tradicionales que lidian con varios tipos de película, dependen de gente externa para el trabajo creativo. Típicamente, los escritores son invitados a proponer ideas, o a mandar guiones que ya han completado. Cuando se trata de planear una serie de películas tipo Marvel, en cambio, los estudios ensamblan equipos de escritores y los ponen a trabajar como si se tratara de crear una temporada de algún programa de televisión.

“Tienes que trabajar con gente lista y construirlo”, dijo Marc Evans, presidente del Motion Picture Group de Paramount. “Es lo que las audiencias esperan. A menos que una película singular sea la mejor cosa jamás hecha, la gente quiere franquicias”.

Universal Pictures de Comcast Corp. utilizó un cuarto de escritores para una próxima serie de películas con monstruos tales como la Momia, el Hombre Lobo y Frankenstein.

“Transformers” ha sido por largo tiempo la franquicia más exitosa de Paramount, con cuatro películas, todas dirigidas por Michael Bay, que juntas produjeron ganancias de casi 4 mil millones. Pero salieron casi cada dos o tres años – una eternidad en el Hollywood moderno – y la última de 2014, “Transformers: Age of Extinction”, fue la que menos ganó en EEUU, dando señas de fatigar a la audiencia.

Escritores del cuarto de escritores de Hasbro. Este grupo de hombres y mujeres nos podrían dar la mejor película de Transformers de todos los tiempos.

Buscando un reinicio creativo, e ideas que pudieran acelerar el ritmo de la salida de películas, Paramount y Hasbro contrataron al Sr. Goldsman para construir un grupo de escritores cuya experiencia incluyera películas, televisión y cómics, así como superhéroes, thrillers y horror, para realizar una lluvia de ideas para nuevas películas de Transformers. El Sr. Goldsman organiza las sesiones y mantiene al grupo en línea, como un maestro de ceremonias en una serie de televisión. Como si fuera un consejero de campamento informal, se le paga ligeramente más que a los otros escritores, a quienes se compensa de manera equitativa.

Trabajando en el antiguo estudio de sonido de “Glee”, el grupo se sentaba alrededor de una mesa cuadrada rodeados por estatuas de “Transformers”, cómics, máquinas de pinball, y más. Los primeros dos días fueron para “entrenamiento”, para aprender todo sobre la historia de 32 años de los robots transformables en juguetes, animación y otros medios. Otro día, el trabajo se detenía para que grupos divididos equitativamente entre hombres y mujeres pudieran traer a sus hijos para sesiones de pintar caras de Transformers. “De hecho era divertido ser escritor”, dijo el Sr. Goldsman.

En pintarrones, el grupo delineó posibles argumentos sobre una historia alternativa de la Tierra, desde la época de los dinosaurios hasta el futuro, imaginando a los Transformers durante eventos como la 2da Guerra Mundial. Los artistas en el cuarto convirtieron ideas discutidas alrededor de la mesa en conceptos visuales para la mañana siguiente.

El grupo pasó tres semanas construyendo ideas de historias y entonces, con la bendición de ejecutivos de Paramount y Hasbro, se dividieron en los siguientes meses para escribir resúmenes extendidos de la historia. El estudio eligió uno para que fuera la secuela de 2017 “Transformers: The Last Knight”, la cual será dirigida por el Sr. Bay, y otra para 2018 que se enfocará en el personaje Bumblebee.


Todos los tratamientos y arte fueron publicados, junto con materiales promocionales falsos, como pósters, en un libro de edición limitada de pasta dura, para un grupo selecto de gente involucrada.

Este año, Paramount y Hasbro hicieron que el Sr. Goldman dirigiera un “cuarto” similar, en el mismo estudio, para establecer las bases de un grupo de películas que juntaran otras cinco líneas de juguetes de Hasbro.

Después de resolver cómo es que estos personajes tan dispares iban a interactuar, el grupo comenzó a sentar las bases para una docena de películas potenciales, resolviendo en un pintarrón como es que los personajes y los detalles argumentales se interconectarán. “Comenzamos con detalles grandes, y luego los procesamos con mayor finura hasta que tuvimos una cronología interna, y lineamientos para cada una”, recordó el Sr. Chabón.

Algunas propiedades que adaptaron, como “G. I. Joe”, son bien conocidas. Otras, como el equipo de hechiceros, “Visionaries”, no habían estado en la atención del público por décadas. En los 80s todos fueron tema de caricaturas, las cuales fueron utilizadas por el Sr. Goldsman y sus escritores para desarrollar nuevas ideas para historias. Un cambio clave, dijo, fue añadir diversidad al estilo del siglo 21. “Si salimos de ese cuarto con un protagonista blanco, no puedo recordar quien es”, dijo.

Entre las ideas que se les ocurrieron fue una película de “G. I. Joe” en la 2da Guerra Mundial, y una nueva versión de M.A.S.K., la serie de agentes secretos de los 80s, que no presenta a los súper espías adultos de las caricaturas, sino a un grupo de jóvenes multiculturales en Detroit que encuentran una “tecnología mágica” similar a lo que los fanáticos pudieran recordar. “Esa es una historia relevante para hoy, pero si tú recuerdas a la caricatura o al juguete, activamos tu memoria y tú te pones a buscar” dijo el Sr. Goldman.

Brian Goldner, el ejecutivo en jefe de Hasbro, dijo que las primeras películas de “Transformers” ayudaron a incrementar las ventas de los juguetes, de unos $100 millones a unos $500 millones al año. El así llamado universo cinemático de Hasbro, si triunfa, podría ayudar a expandir o relanzar otras líneas de juguetes. Y al planear películas con años de anticipación, añadió, Hasbro puede presentar ideas para sus marcas a los accionistas, dueños de tiendas y otros colaboradores. “Vivimos en aquel año de planes de negocios de cinco años, y sentimos que sería grandioso conectar a los colaboradores como Paramount en ese proceso”, dijo el CEO.

En el pasado los estudios frecuentemente decidían de manera independiente como adaptar las propiedades que licenciaban y como sacar películas sobre ellas, haciendo difícil coordinar los esfuerzos de las ventas de juguetes. Pero el Sr. Goldsman dijo que su compañía, la cual sufrió un fracaso con “Battleship” de 2012, no estaba contenta con ser una observadora pasiva.

Pronto, Hasbro y Paramount elegirán los primeros cuatro tratamientos del segundo cuarto de escritores, para convertirlos en guiones completos, dijo el Sr. Evans, y entonces empezarán a contratar directores para realizarlos, así como otras películas de “Transformers”.

Paramount ha establecido fechas para secuelas muy adelante en el futuro, incluyendo una séptima películas de “Transformers” para ser sacada el viernes antes del 4 de julio de 2019. A pesar de que el estudio no ha resuelto de qué tratará la película, el Sr. Evans predice “es casi seguro que salga de alguna de las ideas del cuarto”.

6 de octubre de 2016

Starscream Legends Class Classics

Hace unos meses, en un grupo de Facebook de Transformers, se organizó una dinámica en torno a las versiones de un mismo molde, repintados y remoldeados. Yo aproveché para subir una foto (un poco vieja) de las versiones que tenían del molde Legends Class de Starscream que originalmente salió en la línea Reveal the Shield; al poco tiempo llegó un comentario, una pregunta, que de primer momento no supe responder, decía algo así:
¿Para qué sirve tener varias veces la misma figura?
No supe responder, en parte, porque para mí era obvia la respuesta, pero además sentí que no podía explicar convincentemente mis razones en un breve comentario, ya que, de facto, su pregunta eliminaba mi planteamiento. Y es que a mí, en mi colección de Starscream, las diferencias en el decorado de un mismo molde lo hacen en esencia una figura diferente. Mi respuesta sería más o menos así:
No es la misma figura, y sirve para tenerlas todas, porque quiero tenerlas todas.
De por sí ya sé que me consideran odioso, responder así sería muy mamón, ¿cierto? Pero, bueno, ese era el punto, por fortuna otra persona comentó algo más sencillo: hay gente loquita que colecciona las variantes. Gracias.


En 2008, bajo la línea Universe (una de las tantos nombres para los Classics) reeditaron figuras Legends Class de la línea Cybertron como personajes G1; pero también salió Hound, con molde Legends propio, esto impulsó que las dos últimas waves de los Legends Class de Universe fueran moldes nuevos para personajes G1, en lugar de repintados. No murió ahí la iniciativa, los Classics se mudaron a la línea Reveal the Shields y las dos waves de Legends tuvieron cinco moldes nuevos, destacando Optimus Prime, Megatron (en modo pistola!, con tapita naranja, pese a su tamaño ¬¬) y Starscream, el que aquí nos ocupa.

 

Este molde de Starscream alcanzó seis reediciones oficiales, y quizá existan un par de variantes no muy bien documentadas. Debido a la pequeñez y falta de importancia de estas figuras se complica conseguirlas. No es como comprar un Leader, o un Deluxe, los grandes almacenes no les prestan mucha atención, incluso la propia empresa no los publicita tanto como otras figuras (aunque esto cambió cuando los 'Scout' se volvieron los nuevos Legends); las fotos de stock no son tan abundantes como las de otras clases, y los fans, al no considerarlas tan importantes, no las documentan adecuadamente; las tiradas son más chicas que las de otras clases y cuando se agotan  no hay reediciones, y como generalmente se venden en súper mercados o tiendas de todo a un dólar, a veces no llegan a los circuitos usuales de comercio entre fans; por último, queda la opción de comprarlas en eBay, pero resulta oneroso por el tamaño de la figura, a menos que encuentres algo de tu interés entre las cosas que ofrece el vendedor.

La figura que acompaña estas líneas la conseguí a través de eBay, me decidí en un momento que no tenía grandes compras pendientes y aproveché que el vendedor tenía otra pieza que me interesaba. Llegó hace un par de meses y ese mismo día hice la sesión fotográfica, pero por la edición y trabajo de diseño tardé en subir las fotos, luego llegaron otros pendientes, y finalmente, pude regresar a terminar este post. Vamos, pues.




COMPARATIVA




Aunque parece el mismo molde, en 2012 sufrió un leve remoldeo, justamente en la versión que conseguí en eBay, y que me motivó a escribir este post. Las áreas modificadas, como puede verse en el gráfico bajo de estas líneas, son las manos y un orificio en las alas. Las reediciones posteriores mantuvieron estos cambios.


Starscream G1 es casi un partsformer, es decir, hay que desensamblar algunas partes para la transformación, como las armas, las alas y los timones horizontales; e incorporar elementos externos, como los puños, y retirar otros, como el tren de aterrizaje. En las versiones posteriores de este personaje ha mejorado la transformación, sin embargo, un elemento que sigue siendo necesario remover son las armas, hay que retirarlas de las alas, y colocarlas en los brazos. La singularidad de este Legends Class radica en que no hay que agregar los nullray al modo robot, estos forman parte del cuerpo central del avión. Y, por esta razón, en modo avión no lleva los misiles debajo de las alas.


En 2012, Hasbro reeditó, repintó y remoldeó algunos Legends Class para su mercado secundario, esta línea, aunque salió con el empaque de la línea Generations de ese año, no llevaba nombre oficial, y se le conoció simplemente como GDO, o exclusivos asiáticos. Se agregaron pequeñas armas, uno de los beneficiados fue el molde Seeker, con unos pequeños nullray y el orificio en las alas, para poder colocarlos en modo avión; además modificó las manos para que pudiera sostener los nullray en modo robot, aunque resulta reiterativo, porque, bueno, ya tiene los nullray integrados.

Bien, hagamos un repaso, brevísimo, sobre cada una de las versiones de este Starscream Legends Class.




Hasbro 2011. Reveal the Shields, Legends Class.
#37 en mi colección

 

Esta fue la primer edición de la figura, destacó en su momento que la cabina del avión quedara oculta debajo del pecho del robot, así como por la ya mencionada integración de los nullray en el vehículo. No cuenta con tampografiados del logo Decepticon, en cambio lleva un pequeño rubsing; la cabeza no está pintada en su totalidad, sólo la cara y el rostro. Esta figura sí llegó a México, en Estados Unidos, según algunos reportes vistos en Seibertron, fue relativamente escasa.




Takara 2011. Transformers Chronicle, EZ Collection Vol. II.
#45 en mi colección

 

Esta es la primera edición de Takara, y es el mismo molde de la versión de Hasbro, no difiere mucho de esa, incluso se puede decir que la pintura es la misma, aunque esta sí tiene los logos Decepticons en las alas del modo avión, no lleva ningún rubsing, y toda la cabeza del robot está pintada, lo que hace que en modo avión se vea algo extraña la nariz de la nave. Takara lo vendió en blindpacks, o cajas cerradas sin saber que figura venía dentro, acompañada de un chicle que sabe exactamente igual a los ochenteros motita sabor plátano. Huelga decir que esta edición no se vendió en México.




Hasbro GDO 2012. Empaque Generations sin nombre de línea.
#112 en mi colección

 

La línea conocida como GDO (Global Development Organization), fue una iniciativa de Hasbro para su mercado secundario (principalmente China y resto de Asia, sin contar Nippon), se trató de reediciones, repintados y remoldeados en el estilo Classics. Esta es la segunda edición de Hasbro, pero la primera donde se introdujeron las modificaciones para el nullray, aunque primeramente fueron para el repintado de Thundercracker. En cuando a acabados de pintura, prácticamente es igual a la versión de Takara. Esta edición no llegó a México, al parecer estuvo disponible en China, resto de Asia y Australia.




Takara 2012. EZ Collection, EG07.
#74 en mi colección

 

Este fue el primer repintado que sacó Takara, es la segunda edición de este molde que ellos hicieron, y la cuarta en total. Siguiendo la tradición de presentar a Starscream con los colores de la animación G1 (como hizo con el Takara Collection y el MP11) el color azul es más claro. Al igual que la primer versión de Hasbro, no tiene toda la cabeza pintada, por lo que en modo avión luce sin interrupciones el avión. Aunque se usó la segunda versión del molde, no incluyeron los pequeños nullray extras. Obviamente, tampoco se vendió en México.




Takara A.R.T.S. 2012. Collection Gum EZ Class.
#81 en mi colección

 

TakaraTomy A.R.T.S parece ser una subdivisión de Takara para vender gashapones y basurilla memorabilia. Ignoro porque en esta ocasión decidieron sacar una colección de Legends (o EZ como le llaman allá) bajo este sello, acaso fue por la extravagancia de ser repintados metálicos que ya se habían visto en la colección Chronicle EZ. Este es el tercer repintado de Takara, el quinto tomando en cuenta a todos. También venía en una caja ciega acompañado con chicles chinos. Igualmente no se vendió en México, y lo compré a través de un intermediario en eBay.




Hasbro 2014. Dollar store exclusive, Legion Class 2014.
#90 en mi colección

 

Esta es la tercer reedición de Hasbro, la sexta en total, no pertenece a ninguna línea en particular, ni se avisó con anticipación de su salida; fue casi una exclusiva para las tiendas todo a un dólar, previo al estreno de la película Age of Extinction. Aunque la única imagen promocional de stock presentaba la figura con los pequeños nullray desprendibles, al final salió sin ellos y no hay evidencia que haya sido producida así. Es prácticamente igual a la versión anterior de Hasbro, la GDO, salvo por el color y que esta usa un diseño del logotipo Decepticon diferente, más parecido al estilo G1, de color negro, y con una línea en el contorno; sólo por este detalle fue considerada como variante significativa para mi colección. Esta figura sí llegó a México y estuvo disponible principalmente en supermercados.




NO ES EL FIN

Originalmente este debería ser el post de la victoria, en el que mostraba como finalmente lograba tener todas las versiones de este molde... pero no (y de hecho por esta decepción fui posponiendo la publicación). Resulta que mientras me documentaba para escribirlo descubrí un par de cosas.

En la primer edición de la figura, allá en el 2011, se promocionó con una foto de stock en donde se veía a Starscream sin la cabeza pintada, más adelante cambiaron la foto y la figura finalmente fue liberada con la cara pintada. Sin embargo, al parecer sí salieron algunas pocas piezas así, según la wiki de Transformers algunos de los primeros lotes en Asia y USA venían con este detalle.


He rastreado la pieza en eBay, en una ocasión, casi recién salida, encontré una publicación, pero la foto era tan mala, que el uso de flash impedía tener certeza sobre el detalle. En otra ocasión sí encontré una publicación bien detallada, pero, no contaba con los recursos, no estaba muy cara, pero el precio del envío me frenó... Update al momento de escribir este párrafo: Acabo de encontrarlo en eBay, por ser variante, el chiste me saldría en mil pesos... demasiado para un Legends, Class... o no?

Además es probable que exista otra variante, según lo que encontré en el foro de TFW, habría una cuarto Starscream Legends Class de Hasbro, con la primer versión del molde, sin rubsing, pero con logotipo Decepticon, de color púrpura, en las alas del avión. Según una publicación que consiga las variantes estadounidenses de la figura, habría salido a principios de 2012, con el empaque rojo, entiendo que sería similar al tipo Generations, sin nombre.


Estaría todavía más cabrón comprobar esta variante, porque sin que esté documentada la figura en empaque este podría ser fácilmente un Starscream EZ Chronicle (la primer versión que sacó Takara). Un vistazo rápido a Google no da pruebas gráficas de un Starscream Legends Class en empaque rojo tipo Generations sin nullrays, sin embargo... esta nota de TFW señala que sí hubo una segunda ronda de los primeros Reveal the Shields, pero sin el rubsing y en empaque rojo, es decir, es un noventa por ciento probable que sí exista esa variante.




El que creí sería el triunfal registro de todas las variantes de Starscream resultó en más tarea, descubrí que, si quiero todas las variantes de este molde, todavía me falta un buen trecho por recorrer, dada la dificultad de las dos piezas restantes. Más las que se acumulen... ojalá no dejen en olvido este molde, todavía quiero una versión Black Death y Ghost, por favor, Takara, hazme el milagrito (aunque en realidad creo que es imposible).

Y eso todo por ahora... ¿ven?, el elegante, pero agresivo mundo del coleccionismo todavía esconde caminos insospechados.


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