21 de enero de 2011

Starscream Speed Stars, review. Ejemplo de Hasbro vs Mattel

Speed Stars y Robot Powered Machine de Hasbro

Speed Stars es una amplía línea de juguetes producidos por Hasbro, básicamente se trata de automóviles de juguete del tipo Hot Wheels y otros más grandes, que aunque incluyen otros gimmick, privilegian el concepto de carrito. Desconozco cuáles son todas las sub líneas pero puede constatarse, en cualquier centro comercial, que por el momento incluye Transformers y Star Wars.

No puedo negar que el completismo me ganó y acuciado por las rebajas de Día de Reyes apenas y lo pensé para comprar este Starscream Speed Stars. Este fue conseguido en una Comercial Mexicana.

Este soy yo, pero en pequeñito

Originalmente salieron en un línea llamada Robots Powered Machine (RPM), el concepto es un automóvil de juguete tipo Hot Wheels, Die Cast (es decir que está hecho de metal) que representa a los vehículos de los Transformers en el Movieverso, en cuya parte inferior viene representado el modo robot del personaje, huelga decir que estas figuras no son transformables.

Obviamente la línea también sirve para promocionar a todas las marcas que pertenecen los modelos de la representación del vehículo. No sólo se trata de Chevrolet, también hay involucradas marcas importantes de maquinaría bélica, como Lockheed Martin, propietarios del Raptor F-22, modo alterno de Starscream



Posteriormente Hasbro reorientó la marca, tratando de ocupar el nicho de mercado abierto por Hot Wheels para los carritos, así nació la línea Speed Stars, ¿y qué sería de los carritos sin una autopista a escala? Hasta el momento han salido dos, una con el tema de Devastator y la otra con el tema de Megatron, la idea es similar a las autopistas de Hot Wheels, al impulsar el automóvil de juguete activa una serie de trampas que debe sortear, dependiendo siempre de la velocidad que se le imprima al carrito.

Sin embargo la línea Speed Stars de Transformers también incluye una variedad de distintos juguetes de vehículos con gimmick tan variados como semi transformaciones que sólo despliegan armas sin tener la capacidad de transformarse en modo robot, o grandes (35 cm) vehículos con luces y sonido para niños menores de tres años.

Yo me compré este juguetito

Un par de cosas más sobre la línea Speed Stars y su precedente RPM. La primera es que no todos son automóviles, obviamente hay aviones, aunque tan sólo un par (Starscream y Jetfire), también han sacado modelos de robots corriendo, como Sideswipe. La segunda es que en esta línea apareció Soundwave, con un modo alterno muy parecido al del Soundwave Animated. Esto resulta un tanto confuso pues en esta línea  y sub línea han salidos hasta el momento personajes del movieverso, entonces, ¿será que Hasbro nos ha adelantado el modo alterno para la tercera entrega de Transformers en el cine?, ¿será que Hasbro quiere posicionar un nuevo concepto de Soundwave, alejándose del viejo Walkman, para venderlo a quemarropa en miles de versiones y nuevas líneas?

¿En serio soy tan feo?, creo que no es mi mejor angulo...




Starscream Speed Star Review

Starscream Speed Stars es diferente a su versión Robot Powered Machine (RPM), haciéndolo lucir más estilizado y por tanto más parecido a la versión real del Raptor F-22.

Starscream Speed Stars tiene las alas articuladas y se pueden doblar hacía arriba, supongo que esto es para que quepa dentro de las dos pistas antes mencionadas. Debajo de él tiene tan sólo tres ruedas, sin embargo se puede destacar que aún con esto corre muy bien, además de que fácilmente va en línea recta.

Es una figura muy ligera y mide apenas ocho centímetros de largo por seis de ancho con las alas extendidas.


El color es más claro aunque mantiene los tatuajes de RotF

El acabado es regular, se puede apreciar a simple vista debido al diseño del empaque que permite ver con claridad toda la figura. El modo vehículo es el más privilegiado en cuanto a la pintura aplicada, sin embargo el relieve del modo robot en la parte inferior del juguete deja muchísimo que desear, pues apenas son par de  manchas de color que cubren la figura, e incluso en el caso de Starscream los antebrazos y manos vienen sin pintar, tal como se puede ver en las fotografías que acompañan a estas líneas.

Es un poco difícil lograr que se pare

Aunque en el empaque dice que la figura es Die Cast, es decir que está hecha de metal fundido, apenas y puede sentirse, pues en realidad es muy ligera ya que en su mayoría tiene partes de plástico: los alerones superiores, las alas, la nariz y toda la parte inferior en la que viene moldeada en alto relieve el perfil de Starscream.

En estos días de jugueterías al tope de mercancia me hice de un par de aviones Die Cast, de marca Jet Fighter de Real Toy, obviamente son juguetes no licenciados que se producen en China; estos a diferencia del Starscream Speed Stars es (relativamente) bastante más pesado, tiene un acabado mucho más fino aunque las ruedas son más toscas.

Les dejo un par de fotos comparativas de tamaño, color y demases.

 





Hasbro vs. Mattel. Eat my dust...

Ahora la anécdota que me impulsó a escribir esta sencilla entrada... durante la navidad del 2010... ok, ok, hace un mes, paseando por los pasillos de las ya crecidas jugueterías por la temporada me encontré con una caja de las autopistas de Hot Wheels, algo en ello me llamó mucho la atención, aunque no sabía bien a bien que era, quizás los colores, quizás el tema.

Sí, ni más ni menos se trata de la respuesta de Mattel al intentó de Hasbro de subirse al barco de los automóviles a escala de metal fundido. Honestamente se trata de una respuesta discreta, después de todo, ¿qué se puede hacer contra uno de los productos más importantes de la juguetera más grande del mundo?

Mattel ha sacado una pequeña línea de autopistas de juguete llamada "Bionic Battle", la cual consiste en sortear la línea tras derrotar el obstáculo que consiste en un robot. Robots que sospechosamente parecen Transformers, uno en particular, juzgue usted las imágenes.


No es el gran enfrentamiento, no es el plagio descarado, es tan sólo la respuesta adecuada a la invasión de Hasbro y sus Speed Stars, pero, ¿es esto nuevo?, por supuesto que no. El mercado de juguetes, a nivel mundial se divide en dos grandes empresas, Hasbro y Mattel. De la primera  se tienen noticias de su actividad desde 1952, año en que vio la luz el Señor Cara de Papa, de la segunda  en el año de 1945. 

Para el caso de los Hot Wheels fue desde 1963 que comenzaban las operaciones de la idea y diseño de automóviles a escala que reprodujeran varios modelos del mundo real, sin embargo salieron a los mercados hasta 1968 bajo el sello de Mattel. Desde entonces han sido un ícono, y hoy son motivo de serios coleccionistas y altísimos precios para un carrito en ediciones especiales.

¿Cuándo habrá comenzado la rivalidad?, ¿que espasmos legales habrá detrás de las concesiones otorgadas por las grandes empresas de la industria automotriz?, en este tenor destaca el asunto de Volkswagen, y Bumblebee G1. Corre el rumor (nunca he visto una fuente confiable) que no han vuelto a autorizar el uso de un Beetle para encarnar a Bumblebee debido a que no permiten el uso de sus vehículos con fines bélicos, esto debido al tristemente celebre uso dado en la Segunda Guerra Mundial por parte del ejercito de la suastica.

Se dice que algunos vieron el prototipo de Bumblebee para la serie Altenator/Binaltech durante una visita guiada a Hasbro organizada en el marco de la BotCon pero no se les permitió tomar fotos. Y hablando de esta línea, al igual que Hasbro quiere formar parte de la oferta de automóviles a escala, alguna vez Mattel incursionó en la línea de figuras transformables.




A principios de 2007, año en que se estrenó la versión de acción real de Transformers, Mattel quería su trozo del pastel en cuanto a figuras transformables, por lo cual sacó una línea llamada Modifighters, según recuerdo había en dos tamaños, un pequeño, casi como un Scout Class, y otro más grande, quizás como un Voyager o Ultra Class.

Lo malo es que los diseños eran horribles, y a pesar de existir la tecnología para hacerlos más atractivos se quedaron a la mitad del camino con un concepto de robot demasiado anticuado, puede decirse que hasta las figuras G1 más simples rivalizaban con esos diseños.

Por supuesto las compañías jugueteras tratan de hacer más diferenciados sus productos y reforzar sus ventajas comparativas y competitivas, cada una ha tenido una curva de aprendizaje alejándose de posibles competidores. Como ejemplo están los classiscs de Transformers o la línea Masterpiece, del otro lado tenemos avances notables y curiosos, por ejemplo un Hot Wheels con vídeo cámara para grabar tus juegos, el efecto es curioso y notable.

La historia no tiene fin, es un hecho que las compañías jugueteras (sobre si se trata de las dos más grandes, que prácticamente se dividen el mercado) seguirán compitiendo por aprovechar un poco de la oferta y demanda. Sus apuestas son con base en los bienes sustitutos y el principio de no saciedad, ¿que qué es esto?, pronto lo sabrán...

2 comentarios:

  1. Hace como dos años, conocí a un coleccionista de Hot Wheels justamente en un evento de la marca. Mostró videos y fotos de su colección y sus mejores piezas. Lo más interesante era que podía nombrar a cada uno de sus carritos, su precio y la fecha cuando lo adquiriío. Nada mal si consideramos que tiene alrededor de 12,000. En ese entonces ya esperaba los RPM de Transformers...

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  2. Increíble, casi no puedo creerlo, no sé que es más impresionante, los 12,000 o que se acuerde de todo.
    ¿No habrá quedado marcado por esa experiencia y quiera usted llegar a la misma marca, pero con los Transformers?
    Bromas aparte, yo tengo dificultad para recordar los doscientos bichos que tengo...

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